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史前小行星撞地球

发表时间:2017-02-24    来源:中国日报网

  据英国《独立报》6月19日报道,研究发现,史前小行星撞击地球的威力比想象中更为强大,不仅导致恐龙灭绝,也让哺乳动物遭遇灭顶之灾。

  英国巴斯大学的学者研究发现,在大约6600多万年前的白垩纪,小行星撞上地球,导致恐龙化为乌有的同时,也让93%的哺乳动物彻底灭绝。

  研究人员称,人们曾发现史前稀有物种的化石,因此低估了小行星撞击地球所造成的影响。尼克•朗里奇博士说:“稀有物种最有可能灭绝。因为稀有,所以他们的化石也极为少见。幸存下来的往往是常见的物种。我们找得到它们。”

  朗里奇表示,此前的化石记录不够准确。虽然目前公认史前小行星撞击地球的影响极大,但是,加入更多数据之后,科学家发现,人们依然低估了小行星的威力。

  另一方面,大灭绝之后,地球生物迅速繁衍,很快就恢复元气。在大约30万年之内,地球上生物种类的总量已经达到了大灭绝前夕的2倍左右。科学家认为,由于当时地球上缺乏食物来源,所以动物体型有限,个头最大的,也只有猫咪一样大小。

  “哺乳动物表现得这么好,所以,我们最初猜测大灭绝对它们的影响可能没那么大,”朗里奇说,“然而,我们的分析表明,哺乳动物遭受的打击比任何其他生物都要严重,比如蜥蜴、龟、爬行动物之类的。不过,哺乳动物后来的适应能力就要强得多。”

  大灭绝之后,哺乳动物之所以能够迅速反弹,并且在地球上占据主导地位,主要得益于其适应环境的能力,而不是“低灭绝率”,朗里奇表示。

  科学家们分析了北美洲白垩纪末期所有已知的哺乳动物,得出上述结论。有关研究成果已经在学术杂志《进化生物学》上发表。

编辑:曾浩洋    

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